Paleontología

Objetivos de la Carrera

Conocer la vida animal y vegetal del pasado de la Tierra, el medio ambiente en que se desarrolló, su evolución y biodiversidad.


Perfil Profesional

Profesional que reconstruye formas de vida extintas del pasado.

Cuenta con una sólida formación científica en la especialidad y conocimientos en diversas áreas de la biología y la geología, necesarios para comprender los diversos aspectos de la paleontológica.

Su preparación académica le permite acceder a un posgrado en la disciplina.

La carrera también se puede estudiar como una especialidad de Licenciatura en Geología o Licenciatura en Biología.


Tareas o actividades específicas ques se realizan en la profesión

Actividades de investigación: Estudia las evidencias de restos momificados de flora y fauna encontradas en *rocas sedimentarias, como *fósiles, moldes, impresiones o huellas que pueden llegar a tener desde miles de años hasta millones de años.

Describe tanto especies vegetales como animales halladas en los fósiles.

Describe e identifica desde fósiles de gran tamaño hasta bacterias microscópicas.

En el estudio de bacterias microscópicas emplea técnicas de *muestreo, como también técnicas de preparación y observación en el microscopio.

Determina la edad de diferentes *fósiles y su relación de parentesco.

Reconstruye las partes esqueléticas del organismo y también las partes orgánicas que desaparecieron durante la *fosilización. Para esto se vale de principios biológicos *anatómicos y principios *morfológicos funcionales, como también de las leyes físicas y biológicas a las que ha estado sometido. De esta manera logra saber el aspecto que tuvieron en vida; de qué se alimentaban; cómo se reproducían; cuál era su comportamiento; etc.

Obtiene la secuencia de las *especies fósiles a lo largo del tiempo y del espacio.

Interpreta, analiza y *sintetiza datos e información relevante que permita obtener información de naturaleza estadística.

Realiza estudios matemáticos de *poblaciones fósiles para poder descubrir la estructura de estas comunidades antiguas.

Aplica conocimientos de *geología para comprender el ambiente local donde habitaron esas formas de vida, como por ejemplo información de la temperatura y el clima de ese entonces.

Investiga la adaptación de estas *especies fósiles al ecosistema de la antigüedad.

Investiga los procesos *geológicos generales que actuaban cuando el *fósil era aún un organismo vivo, para conocer las posibles causas que produjeron su extinción.

Reconstruye el desarrollo evolutivo de diversos organismos y relaciona sus patrones evolutivos.

Realiza réplicas paleontológicas que son reproducciones de esqueletos, o partes de ellos, correspondientes a ejemplares de fauna extinguida.

A partir del análisis de los *fósiles provee edades relativas de las *rocas donde estos han sido encontrados.

Investiga las antiguas geografías como el movimiento de los continentes, por medio de la relación de *rocas depositadas en un mismo tiempo en continentes distantes.

Investiga cómo los cambios físicos de la geografía mundial y también el clima han afectado a la evolución de la vida; cómo los *ecosistemas se han adaptado a los cambios del medio ambiente y cómo ha afectado esto a la biodiversidad. Designa experimentos que le permitan resolver problemas desde el punto de vista *cuantitativo.

Participa en temas interdisciplinarios que abordan nuevas ideas, enfoques y conceptos en *morfología funcional, *macroevolución, *paleontología molecular, *paleoclimatología, *bioestratigrafía, *geocronología, y *paleoceanografía.

Formula conclusiones y elabora informes con aportes y puntos de vista personales.

Actividades de Aplicación:

Aporta en la evaluación de impacto ambiental.

Participa en la *gestión de espacios naturales.

Asesora a la industria petrolera en el estudio de *rocas, definiendo su origen, composición mineralógica, edad, textura, dureza, y todo vestigio que pueda permitir establecer la edad y/o el ambiente de *sedimentación del lugar.

Relaciona ciertos organismos fósiles con la formación de yacimientos minerales, como el *fitoplancton con el petróleo, el carbón, los *fosfatos, etc. Participa en el *relevamiento catastral de lugares donde se presume la existencia de potenciales yacimientos, para salvaguardar los bienes que integran el Patrimonio Paleontológico.

Interviene en acciones administrativas pertinentes al cumplimiento de Leyes de Protección del Patrimonio Paleontológico.

Aporta como *perito judicial en la determinación, valoración y origen de *fósiles, a pedido de la justicia competente en la aplicación de las leyes vigentes.

Realiza docencia en la educación superior en temas de su especialidad.

Campo Ocupacional

Museos de Historia Natural

Organismos Gubernamentales formando parte de Departamentos de Conservación del Patrimonio Paleontológico y Arqueológico y/o Registros Patrimoniales de Bienes Paleontológicos.

Industria del petróleo.

Centros de Investigación.

Medios de Comunicación.

Ámbitos jurisdiccionales.

Universidades.


Duración aproximada de los años de estudio.

5 años.


Principales asignaturas contempladas en el plan de estudios.

Asignaturas de formación Básica

*Matemáticas

*Física

*Química Orgánica e Inorgánica

*Geología General

Área profesional

*Botánica

*Zoología

*Introducción a la Biología celular y molecular

Introducción a las Ciencias de la Atmósfera y los Océanos.

*Sedimentología y *Estratigrafía.

*Bioestratigrafía

*Paleontología General

*Paleobotánica

*Paleozoología

*Micropaleontología

*Dinámica de *Poblaciones

*Genética

*Biometría

*Metodología de la Investigación

*Ecología

*Métodos y Técnicas de Campo


Especialidades

*Morfología Funcional. *Macroevolución. *Paleontología Molecular. *Paleoclimatología. *Bioestratigrafía y *Geocronología. *Paleoceanografía. *Palinología. *Ontogenias. *Filogenias. Entre otras.

Vocación, Habilidades e Intereses necesarios en el postulante a esta carrera.

Intereses

Valoración por el medio ambiente y la biodiversidad.

Curiosidad por dar significado a lo observado del mundo natural, conocer sus causas y efectos.

Especial interés por la biología animal y vegetal.

Inclinación natural a percibir y observar diferencias y semejanzas en la anatomía de animales como también de vegetales.

Cuando niño gustaba de recolectar conchitas y huesos de pájaros que encontraba en la playa; coleccionar plantas, o una actividad semejante.

Inclinación natural por descifrar e indagar.

Valoración por las ciencias.

Predisposición al manejo de información.

Agrado por la organización y planificación metódica de un trabajo.

Habilidades.

Buen rendimiento en Biología, Química Orgánica e Inorgánica.

Capacidad de *Análisis y *Síntesis.

Percepción visual de los detalles respecto a las formas.

Manualidad fina.

Adaptación al trabajo en equipo.


Vocación.

Ampliar las fronteras del conocimiento buscando develar los misterios evolutivos de la Naturaleza.

O cualquier sueño o anhelo específico que se sienta involucrado u orientado hacia esta dirección.

Personalidad del postulante

Metódico

Detallista

Paciente

Riguroso, espíritu crítico


Ámbito de trabajo

Trabajo en Terreno, específicamente en yacimientos paleontológicos o arqueológicos. Trabajo en Laboratorio.


Carreras afines y relacionadas

Geología, Ciencias Biológicas, Antropología Física.


Glosario de Términos

*Análisis: método de comprensión que parte enfocando el todo para descomponerlo en sus partes básicas y ver la relación entre sus partes.

*Anatomía: estudio de cómo está conformado el cuerpo, su partes y los órganos que lo componen, considerando su forma, ubicación y relación entre ellos.

*Árbol filogenético: esquema que muestra la historia del desarrollo evolutivo de un grupo de organismos.

*Ascendencia: antepasados.

*Bases de Datos: stock de datos organizados de tal modo que resulte fácil accesarlos, almacenarlos y actualizarlos.

*Bioestratigrafía: disciplina geológica que utiliza la identificación de fósiles como herramienta para poder definir las edades relativas de los *estratos; ya que al identificar la edad del fósil se sabe también la edad de los *sedimentos que lo contienen. Además relaciona estos *estratos con otros que se ubican en otras zonas, estableciendo una relación *cronológica entre ellos.

*Biometría (Asignatura): Conceptos Estadísticos. Métodos Estadísticos (Recopilación de datos estadísticos; Técnicas de *muestreo; descripción estadística de una población de datos). Uso de la estadística en la Paleontología y la Geología. Aplicación de métodos *cuantitativos para resolver problemas de paleontología, tales como: estudio de la estructura de una comunidad animal o vegetal; estudio de los factores que explican la diferenciación de especies en una comunidad; estimación de los tamaños de las *poblaciones; estudio del medio físico y su impacto sobre las comunidades vegetales y animales; estudio de diversidad de las especies; estudio de evolución de una comunidad, etc.

*Biométrica: rama de la estadística que se ocupa de la medición de datos biológicos.

*Botánica (Asignatura): *Morfología externa de vegetales. Estructura y funcionamiento de una célula vegetal. Principales diferencias entre una célula vegetal y una célula animal. *Morfología y función de los tejidos y órganos vegetales. Clasificación y diversidad de los organismos vegetales: métodos y técnicas para identificar, nombrar y describir todos los grupos de organismos vegetales. Material utilizado en laboratorio. Entre otros.

*Célula: mínima unidad orgánica y funcional de todo ser vivo.

*Citológico: relativo a las *células.

*Clasificación filogenética: es una clasificación de las especies basada en las relaciones de proximidad evolutiva entre ellas, reconstruyendo la historia de su diversificación desde el origen de la vida en la Tierra hasta la actualidad.

*Cronológica: ordenación de sucesos en relación a su ocurrencia en el tiempo.

*Dinámica de Poblaciones (Asignatura): Distribución de las comunidades vegetales y animales en los diversos *ecosistemas. *Estructura de poblaciones. Cambios que sufren *especies y *poblaciones biológicas a lo largo del tiempo y en diferentes ambientes: cambios en su tamaño, dimensiones físicas de sus miembros, estructura de edad y sexo. Factores que causan esos cambios y los mecanismos por los que se producen.

*Ecología (Asignatura): Origen y evolución de los animales. Diversidad de los animales y sus relaciones con el medio ambiente y su conservación. Patrones de conducta como respuesta al medio. Origen de las plantas y su distribución geográfica. Clasificación de los vegetales extinguidos y vivientes e interrelación entre ellos. Diversidad biológica actual y estrategias relacionadas con su conservación. Los *ecosistemas naturales. Entre otras.

*Ecosistema: sistema natural conformado por un conjunto de organismos vivos y el medio físico donde habitan.

*Especie: conjunto de organismos que comparten ciertas propiedades biológicas.

*Estratigrafía: rama de la Geología que estudia los *estratos.

*Estrato: Se le llama estrato a cada una de las capas de *sedimentos que se forman por el proceso de *sedimentación.

*Estructura Molecular: relativo a cómo está formada una molécula.

*Estructura Poblacional: es la clasificación de una *población según diferentes factores como la edad, sexo, etc.

*Filogenias: estudio que sigue la pista a los patrones de *ascendencia y descendencia de un organismo para descubrir la historia evolutiva de los organismos.

*Física (Asignatura): Mecánica de Newton. Movimiento de traslación y rotación. Movimientos oscilatorio y ondulatorio. Mecánica de fluidos, Electromagnetismo. Entre otras.

*Fisicoquímica: Estudios físicos a nivel molecular, como sus cambios de temperatura, presión, volumen, calor y trabajo.

*Fisiología: Ciencia que estudia las funciones biológicas de los seres vivos y de sus partes.

*Fitoplancton: organismos vegetales microscópicos (algas microscópicas y otros organismos vegetales) que flotan en aguas dulces y marinas.

*Fosfatos: minerales con alto contenido de fósforo.

*Fósiles: restos biológicos parcial o totalmente mineralizados que se han preservados en *rocas sedimentarias.

*Fosilización: proceso *fisicoquímico que ha permitido la conservación de animales o vegetales en rocas sedimentarias.

*Gen: es una unidad de información genética que se transmite a la descendencia (una especie transmite un conjunto de genes a la descendencia).

*Genética: Procesos biológicos involucrados en la transmisión y expresión de las características hereditarias en los seres vivos.

*Genética (Asignatura): Conceptos de genética. Qué son los *genes y cómo funcionan. Comparación estructural y molecular de los organismos. Información proveniente de fósiles. Matrices de información de *moléculas de ADN y de *morfología (buscando parecido genético). Obtención de *árboles filogenéticos. *Clasificación filogenética (buscando sus relaciones evolutivas). Diversificación de las especies. Historia evolutiva de los organismos. Entre otras.

*Geocronología: ciencia que determina la edad y sucesión *cronológica de los acontecimientos geológicos en la historia de la Tierra.

*Geología: ciencia que estudia la composición de la Tierra, su estructura interna, sus minerales, rocas, y sus procesos físicos a través del tiempo.

*Geología General (Asignatura): Teorías sobre origen del Universo. El sistema solar y la Tierra. Estructura de la corteza terrestre. Estructuras y composición de las rocas. Tipos de rocas; Geoquímica de *rocas ígneas, *sedimentarias y *metamórficas. Ambientes y procesos geológicos involucrados en la formación de rocas. Depósitos minerales. Los fósiles y la Geología Histórica. Entre otras.

*Geometría Analítica: parte de la matemática que aborda los problemas geométricos mediante gráficos de coordenadas; con ello se consigue transformarlos en expresiones algebraicas.

*Gestión: hacer las averiguaciones y trámites para sacar adelante una tarea o proyecto.

*Introducción a la Biología molecular y celular (Asignatura): Estructura de una *célula. Función y composición química de cada una de las partes que componen la célula. Reacciones químicas que se producen en el interior de las células como*metabolismo de glúcidos (azúcares), lípidos (grasas) y proteínas. Células animales y células vegetales. Instrumentos y técnicas de estudio de las *células: Utilización de microscopios y técnicas necesarias para la confección de preparados *citológicos. *Estructura Molecular de los seres vivos. Manipulación de *muestras biológicas, realización de ensayos y pruebas funcionales analizando aspectos biológicos.

*Macroevolución: la macroevolución comprende las transformaciones y tendencias globales de la vida a gran escala, y no la evolución de sólo una especie.

*Matemáticas (Asignatura): Algebra, Geometría y *Trigonometría. Matrices y Determinantes. Matriz inversa. Aplicaciones a problemas geológicos y paleontológicos. Resolución de Sistemas de Ecuaciones Lineales. Vectores. *Geometría Analítica. Aplicaciones en la geología y en la paleontología.

*Metabolismo: Manera en la que el organismo convierte alimentos en energía y luego elimina los desechos.

*Metodología de la Investigación: Etapas del proceso de investigación científica y su aplicación a la resolución de problemas.

*Métodos Cuantitativos: procedimientos para expresar mediante números características de una realidad utilizando técnicas y métodos estadísticos.

*Métodos y Técnicas de Campo (Asignatura):

Técnicas de localización de fósiles.

Técnicas de desenterramiento de fósiles:

Métodos utilizados en la extracción de fósiles de las rocas: Métodos mecánicos propulsando determinados polvos abrasivos, Técnicas de Calentamiento donde se recurre a cambios bruscos de temperatura para separar por diferencia de dilatación el fósil de la roca donde está depositado. Técnicas de percusión usando un *sistema neumático limpiador de fósiles. Métodos químicos que utilizan distintos tipo de ácidos o agua oxigenada para la extracción del fósil. Esto dependiendo del tipo de roca donde se encuentra incrustado el fósil. Técnicas y Métodos Químicos de extracción de microfósiles.

Preparación de fósiles en laboratorio:

Métodos y técnicas de recuperación y restauración de restos fósiles.

Análisis de imagen de microvertebrados fósiles.

Utilización de equipos e instrumentos en la preparación de fósiles para su almacenaje y conservación.

Técnicas *biométricas y elaboración de *bases de datos.

Utilización y aplicación de tecnología de información en la obtención, manipulación, análisis y presentación de datos.

*Micropaleontología: es el estudio de los fósiles microscópicos (microfósiles y nanofósiles), para lo cual se emplean técnicas especiales de *muestreo, preparación y observación con el microscopio.

*Molécula: agrupación de átomos que forma la unidad más pequeña de una sustancia.

*Moléculas de ADN: biomoléculas que están presentes en todas las *células del organismo y constituyen la herencia que se transmite de una generación a otra.

*Morfología: estudio de la forma y estructura orgánica.

*Morfología funcional: la morfología funcional se ocupa del estudio de la forma orgánica y sus características en relación con la función que desempeñan. En el caso de la Paleontología relaciona las estructuras observadas en los *fósiles con la función que éstas realizaban en el organismo cuando estaba vivo.

*Muestra: es un conjunto de datos elegidos de una población que deben ser representativos de dicha población.

*Muestreo: obtención de *muestras utilizando determinada técnicas.

*Ontogenias: estudio que describe el desarrollo de un organismo, desde el óvulo fertilizado hasta su vejez, pasando por la forma adulta.

*Paleobotánica (Asignatura): Estudio de fósiles y microfósiles vegetales en sus aspectos descriptivos (como su *anatomía y *morfología), sistemáticos (clasificación de las especies), taxonómicos (relación de parentesco), fisiológicos (funcional), fitogeográficos (distribución geográfica), ecológicos (adaptación al ambiente) y evolutivos en el tiempo geológico.

*Paleoceanografía: es el estudio de la evolución en los océanos.

*Paleoclimatología: estudio de las características climáticas de la Tierra a lo largo de su historia.

*Paleontología General (Asignatura): Principios de la paleontología. *Paleovertebrados (fósiles de vertebrados). *Paleoinvertebrados (fósiles de invertebrados).

*Micropaleontología. *Morfología, distribución geográfica y *estratigráfica de los más importantes fósiles vegetales y animales. Criterios utilizados para la clasificación de fósiles. Procesos de fosilización: factores que intervienen en la fosilización, como la naturaleza del organismo, el tipo de ambiente, el proceso que va desde el organismo vivo a su *sedimentación, las condiciones de sepultamiento, y el proceso de formación de la *roca sedimentaria que se compacta a partir de sedimentos sueltos. Tipos de *fosilización: Momificación; carbonización; petrificación; moldes; impresiones.

Formación de yacimientos fósiles.

Metodología y técnicas de campo y de laboratorio utilizadas en paleontología.

*Paleontología Molecular: análisis de biomoléculas fósiles.

*Paleozoología (Asignatura): Animales fósiles invertebrados, vertebrados y microfósiles en sus aspectos descriptivos (como su *anatomía y *morfología), sistemáticos (clasificación de las especies), taxonómicos (relación de parentesco), fisiológicos (funcional), fitogeográficos (distribución geográfica), ecológicos (adaptación al ambiente) y evolutivos en el tiempo geológico.

*Palinología: Parte de la botánica dedicada al estudio del polen y las esporas.

*Perito Judicial: persona autorizada legalmente para entregar información en materias en las que es un experto.

*Población: en biología, una población es un conjunto de organismos o individuos de una misma *especie que coexisten en un mismo espacio y tiempo.

*Química Orgánica e Inorgánica (Asignatura): Estructura atómica de la materia. Compuestos orgánicos e inorgánicos. Disoluciones. Reacciones químicas. Enlace químico. Equilibrio químico. Teoría cinética de los gases. Seguridad en el laboratorio químico. Entre otras.

*Relevamiento Catastral: recolección y registro de datos que van a conformar un Sistema de Información Territorial Urbana y Rural.

*Roca: masa de materia mineral consolidado y compacto, que se puede clasificar por su edad, su dureza o su origen, en *rocas ígneas, *rocas sedimentarias o *rocas metamórficas.

*Rocas Ígneas: son rocas que se forman cuando la roca fundida (magma)se enfría y se solidifica.

*Rocas Metamórficas: son rocas que han quedado sometidas a altas presiones, altas temperaturas o sometidas a un fluido que provoca cambios en su composición.

*Rocas Sedimentarias: son *rocas que se forman por acumulación de *sedimentos que se han solidificado.

*Sedimentación: es el proceso por el cual el *sedimento se mueve, por acción de la gravedad, o de una corriente de agua, etc. desde zonas altas hacia zonas más bajas donde se deposita.

*Sedimento: el sedimento es un material acumulado sobre la superficie de un terreno llegado ahí por efecto del viento, lluvias, circulación de aguas superficiales o subterráneas, desplazamiento de masas de agua de mar o de ríos, etc.

*Sedimentología y Estratigrafía (Asignatura): Procesos generadores de *sedimentos y su deslizamiento hacia áreas de decantamiento, tanto en ambientes continentales como marinos y que forman las *rocas sedimentarias. Componentes de los *sedimentos. Tipos de *rocas sedimentarias. Disposición y características de los *estratos. Microscopía de rocas. Historia evolutiva de los sedimentos. Interpretación y reconstrucción de los ambientes sedimentarios del pasado. Entre otras.

*Síntesis: Operación mental que consiste en la acumulación de datos diversos para representarlos bajo una sola idea. Resumen.

*Sistemas Neumáticos: Sistemas que emplean aire comprimido para mover y hacer funcionar mecanismos.

*Trigonometría: expresiones matemáticas que relacionan los lados con los ángulos de un triángulo.

*Zoología (Asignatura):

*Morfología y *fisiología de los animales.

Niveles de organización de los seres vivos, desde el molecular hasta el de comunidades de organismos.

Desarrollo y medios naturales en los que viven: cómo viven, cómo se reproducen, cómo se distribuyen, y cómo actúan entre sí.

Diversidad *morfológica de los animales.

Técnicas de clasificación.

Entre otros.



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